Questo asteroide si è avvicinato alla Terra più di tutti: scoperto solo sei ore dopo

Questo asteroide si è avvicinato alla Terra più di tutti: scoperto solo sei ore dopo
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Durante il corso della storia sono stati tantissimi gli asteroidi che hanno raggiunto la Terra, alcuni l'hanno soltanto sfiorata, altri hanno sterminato quasi totalmente la vita allora conosciuta, come per i dinosauri.

L'asteroide in questione, adesso rinominato come 2020 QG - mentre in origine il suo nome era ZTF0DxQ -, ha sfiorato la Terra nella calda domenica del 16 Agosto. In termini astronomici questo è un fenomeno singolare, in quanto è stato l'unico a passare a meno di 3.000 chilometri dal nostro pianeta, sorvolando sull'Oceano Pacifico. Dunque è proprio 2020 QG a guadagnarsi il titolo di sorvolo di un asteroide più vicino mai registrato.

Grande quanto una macchina e viaggiando ad una velocità di 45mila chilometri orari, l'asteroide è stato scoperto solo sei ore dopo dai funzionari dell'osservatorio Palomar. Curioso il fatto che questo sorvolo non fosse in alcun modo previsto, cogliendo di sorpresa parecchi studiosi impreparati e all'oscuro dell'avvenimento imminente.

L'osservatorio di Monte Palomar è tra i più importanti osservatori astronomici, situato ad un'altitudine di 1710 metri nella Conte di San Diego e ospita il celebre telescopio Hale, il quale offre ben 5 metri di apertura sul meraviglioso paesaggio astronomico. "L'asteroide è giunto dalla direzione del sole e noi non l'abbiamo visto arrivare." Conferma Paul Chodas, direttore della New Hearth Oject Studies della NASA.

Escludendo gli asteroidi - di cui esiste un giorno dedicato interamente a loro - che si sono effettivamente scontrati con la Terra, questa è in assoluto la roccia cosmica che più si è avvicinata al nostro bel pianeta. Abituati a questi eventi (non così rari) sono stati molti gli scienziati a chiedersi come sarebbe meglio comportarsi nel caso in cui un asteroide colpisca la Terra, ma per fortuna non è stato questo il caso. Per quanto ci riguarda, ci resta solo da sperare che questo sia l'unico esempio di un sorvolo così ravvicinato.

FONTE: space
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