Hayabusa-2: inizia la discesa sull'asteroide Ryugu, diretta dalle 22

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Inizia la fase di discesa della sonda Hayabusa-2 sull'asteroide Ryugu, che si trova a 340 chilometri dalla Terra. L'evento sarà trasmesso a partire dalle ore 22 di questa sera in streaming dal centro di controllo dell'Agenzia Spaziale Giapponese Jaxa, a Sagamihara.

Inizia così l'ultima fase della missione, che sarà composta da una sorta di yo-yo spaziale nel corso del quale la sonda effettuerà tre tentativi di atterraggio allo scopo di raccogliere i campioni dell'asteroide che poi saranno riportati sulla Terra nel 2020.

La discesa è cominciata nella giornata di ieri, all'alba, e dalle rilevazioni che sono giunte al momento starebbe procedendo secondo i piani. Nel team figura anche Ernesto Palomba, membro italiano del team e ricercatore dell'Istituto Nazionale di Astrofisica.

"Quella che si sta verificando proprio in queste ore, e che si prevede culminerà allo scoccare della mezzanotte ora italiana, è un'operazione tanto complessa dal punto di vista tecnologico quanto fondamentale per la comprensione degli asteroidi e dell'origine del Sistema solare" ha affermato Palomba all'ANSA, a cui ha spiegato che le incognite sono due: le rocce sparse vicino al sito di atterraggio, e la durezza del terreno. E' proprio per questo motivo che l'Agenzia ha pianificato tre finestre di atterraggio. Vi terremo aggiornati non appena saranno disponibili informazioni.

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