Hubble compie 29 anni, e festeggia con un'immagine spettacolare della Southern Crab Nebula

Hubble compie 29 anni, e festeggia con un'immagine spettacolare della Southern Crab Nebula
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Era il 24 Aprile del 1990 quando il telescopio spaziale Hubble fu lanciato a bordo della Discovery. Sono passati quasi 29 anni, tra pochissimo il compleanno. Nel frattempo è il telescopio a regalarci uno stupendo scatto della Southern Crab Nebula (Hen 2-104).

Il telescopio scatta una foto speciale ad ogni anniversario, in genere si è sempre trattato d'immagini meravigliose. E anche questa volta non è stato da meno. La nebulosa Southern Crab è creata da quello che viene definito un sistema binario di stelle e si è formata come conseguenza dell'interazione tra due stelle, che si trovano al suo centro: una gigante rossa che progressivamente sta perdendo i suoi strati esterni e una nana bianca. E proprio il materiale generato dal disfacimento della Gigante rossa viene attratto a se dalla bianca, con la conseguenza che ciclicamente assistiamo ad una eruzione di quest'ultima. È il materiale espulso dalla Nana Bianca che forma le strutture visibili nella nebulosa.

È proprio alle osservazioni del telescopio Hubble che dobbiamo la scoperta del comportamento della nebulosa Southern Crab, che prima veniva considerata una stella comune. Le prime rivelazioni nel 1999, e 20 anni eccolo di nuovo là, a tornare a scattare immagini di questo incredibile oggetto.

Trovate la foto in calce, mentre nel link in fonte la potete vedere in alta definizione — così come proposta dal sito ufficiale della NASA.

FONTE: NASA
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Hubble compie 29 anni, e festeggia con un'immagine spettacolare della Southern Crab Nebula