Hubble ci mostra uno spettacolare effetto "lente gravitazionale" di una galassia morente

Hubble ci mostra uno spettacolare effetto 'lente gravitazionale' di una galassia morente
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Che mondo sarebbe - ma soprattutto che Universo sarebbe - senza gli occhi del Telescopio Spaziale Hubble? Di sicuro sarebbe povero di meraviglia e di bellezza, e saremmo privi di osservare fenomeni spettacolari come questo catturato recentemente nella foto apparsa sul sito della NASA.

Dopo il grande spavento che il Telescopio Hubble ci ha fatto prendere nelle scorse settimana, quando si è presentato uno dei problemi più gravi mai verificatosi nell'osservatorio orbitale, finalmente stanno tornando le buone notizie e soprattutto le prove che tutto sta funzionando a dovere.

Dopo le foto pubblicate dopo la rimessa in funzione del Telescopio "con gli occhiali", la NASA ha rilasciato immagini a profusione, ricordandoci quanto l'universo possa essere un posto non solo sconfinato e inconcepibile, ma anche custode di straordinaria bellezza.

Una bellezza che spesso va a braccetto con fenomeni potentissimi e violentissimi, talmente intensi da piegare al proprio volere il tessuto dello Spazio-Tempo. Può sembrare una frase da villain dei fumetti, ma è invece quanto la relatività e la cosmologia moderna ci insegnano ogni giorno. Il fenomeno di cui stiamo parlando, e che potete osservare nell'immagine in calce alla news, è chiamato "gravitational lens" (cioè "effetto lente gravitazionale").

Questo fenomeno capita quando - sulla linea visiva dell'osservatore - si interpone un oggetto di massa incredibilmente elevata. Quest'ultima è così prepotente da piegare lo spazio intorno a sé, facendo curvare le traiettorie della luce e generando un effetto "rigonfiamento" (o lente di ingrandimento), che ci permette di vedere angoli di cosmo che altrimenti sarebbero nascosti.

Nell'immagine protagonista di oggi - catturata da due degli strumenti più avanzati di Hubble: l'Advanced Camera for Surveys e la Wide Field Camera 3 - vediamo come l'ammasso di galassie MACSJ0138.0-2155 sia capace di generare un super effetto lente, rendendo possibile l'osservazione della galassia morente MRG-M0138, distante più di 10 miliardi di anni luce dalla Terra e che ha praticamente esaurito la sua attività di formazione stellare.

FONTE: NASA
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