Ecco le tragiche conseguenze dello scioglimento della calotta glaciale più grande al mondo

Ecco le tragiche conseguenze dello scioglimento della calotta glaciale più grande al mondo
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Secondo uno studio britannico dell'Università di Durham, pubblicato recentemente su Nature, la più grande calotta glaciale del mondo potrebbe causare "diversi metri" di innalzamento del livello del mare, nel corso dei secoli, se la temperatura globale dovesse aumentare di soli 2 °C.

I ricercatori hanno infatti concluso che se le emissioni globali di gas serra dovessero rimanere elevate, lo scioglimento della calotta glaciale dell'Antartide orientale (EAIS) potrebbe causare quasi mezzo metro di innalzamento del livello del mare entro il 2100.

"Se le emissioni rimangono elevate o addirittura dovessero aumentare, l'EAIS potrebbe contribuire ad un aumento da uno a tre metri del livello globale del mare entro il 2300, e da due a cinque metri entro il 2500", hanno affermato in una nota.

Al contrario, secondo le valutazioni effettuate, se le emissioni dovessero essere drasticamente ridotte, l'EAIS dovrebbe contribuire, entro il 2100, all'innalzamento del livello del mare solamente per circa due centimetri, molto meno quindi della perdita di ghiaccio prevista dalla Groenlandia e dall'Antartide occidentale.

Chris Stokes, del Dipartimento di Geografia della Durham University ed autore principale dello studio, ha affermato: "Una conclusione chiave della nostra analisi è che il destino della calotta glaciale dell'Antartide orientale rimane ancora nelle nostre mani, fortunatamente".

"Questa calotta glaciale è di gran lunga la più grande del pianeta. Contiene infatti l'equivalente di 52 metri di innalzamento sul livello dei mari, ed è davvero importante evitare di disturbare questo gigante dormiente", ha aggiunto.

"Mantenere l'aumento della temperatura globale al di sotto del limite di 2 °C, fissato dall'Accordo di Parigi sul clima, dovrebbe significare evitare gli scenari peggiori, o forse addirittura fermare lo scioglimento della calotta glaciale dell'Antartide orientale, così da limitare il suo impatto sull'aumento del livello del mare globale", ha concluso Stokes.

Già in passato un team di ricerca, che comprendeva scienziati provenienti da Regno Unito, Australia, Francia e Stati Uniti, aveva analizzato la risposta della calotta glaciale ai periodi caldi verificatisi in epoche passate.

Avevano infatti trovato prove che suggerivano come tre milioni di anni fa, quando le temperature erano aumentate di circa 2-4 °C rispetto a quelle attuali, parte dell'EAIS "crollò, contribuendo per diversi metri all'innalzamento del livello del mare".

D'altronde il riscaldamento globale sta creando non pochi problemi, come lo scioglimento del ghiaccio polare che deforma il pianeta, o gli stessi ghiacciai europei che sono rischio scomparsa, una vera corsa contro il tempo.

FONTE: Nature
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