Negli ultimi 20 anni in questa galassia si sono verificate 5 supernovae

Negli ultimi 20 anni in questa galassia si sono verificate 5 supernovae
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Questa galassia si chiama NGC 5468 e, grazie al suo orientamento, gli astronomi sono stati in grado di studiare ogni dettaglio di questo incredibile ammasso stellare (osservato anche dall'esperto del settore, il telescopio spaziale Hubble).

Ad esempio, negli ultimi 20 anni, in questa galassia a spirare, situata a circa 130 milioni di anni luce dalla Terra nella costellazione della Vergine, si sono verificate 5 supernovae. Una supernova è un'esplosione stellare che avviene quando una stella ha esaurito tutto il suo carburante e subisce un collasso gravitazionale.

Gli eventi osservati da NGC 5468 hanno anche un nome: SN 1999cp, SN 2002cr, SN2002ed, SN2005P e SN2018dfg. Questa osservazione ha fatto nascere anche una domanda: con quale frequenza le stelle diventano supernovae? Cosa contribuisce ad accelerare questo evento? Nella Via Lattea, infatti, episodi del genere non accadono spesso (l'ultimo è stato ben 400 anni fa!).

Questo evento, noto come SN 1987A, fu una supernova di tipo II che ebbe luogo nella Grande Nube di Magellano, la galassia nana situata a circa 200.000 anni luce dalla Terra. Tuttavia, parte del problema ha a che fare con la prospettiva. Paradossalmente, individuare un evento del genere all'interno della nostra galassia, un luogo molto più vicino rispetto a noi, è più difficile.

Le stelle più luminose e più vicine al nostro Sistema Solare tendono a oscurare quelle più deboli e più lontane. Inoltre, il rigonfiamento al centro della Via Lattea ci impedisce di vedere tutto ciò che si trova dall'altra parte della galassia. Pertanto, è molto più difficile ottenere una valutazione accurata di quello che ci circonda.

Le osservazioni di altre galassie nell'Universo ci aiutano a comprendere anche la nostra. Per questo gli astronomi scrutano continuamente queste strutture che, molte volte, riescono a lasciare senza parole gli addetti ai lavori.

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